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Eine kurze Geschichte der Segelinstrumente

Teil 1: Die Anfänge 

Die Anfänge

Seit den Zeiten, in denen das erste Boot – ob Einbaum oder Holzfloß – in See stach, benötigen Seeleute Navigationsinstrumente, um zu wissen, wo sie sich befinden und wie sie wieder nach Hause kommen.

Ein Kompass und ein Instrument zur Messung der Geschwindigkeit ermöglichen die Darstellung des zurückgelegten Kurses; beide Geräte sind auf Handels- und Marineschiffen seit Jahrhunderten mit an Bord. Durch das massive Wachstum des Freizeitsegelsports und die Verringerung der Größe der Boote entstand im 20. Jahrhundert ein Markt für spezielle Instrumente für kleine Segelboote.

Beginnings

Einer der ersten Markteinsteiger war Ted Kenyon, ein genialer Erfinder und Freund von L. Francis Herreshoff und Albert Einstein – der Legende nach segelten die drei jedes Jahr gemeinsam nach Block Island vor der Küste von New England. Ted Kenyons erstes Patent im Jahr 1930 war ein Geschwindigkeitsmesser für Boote, der von seinem Unternehmen Kenyon Instruments in Boston hergestellt wurde.

Ein weiterer früher Produzent war B&G. Im Februar 1955 begannen Major R. N. Gatehouse und Ronald Brookes mit der Herstellung eines Funkpeilers namens Heron. Im Jahr danach wurde Brookes and Gatehouse als Gesellschaft mit beschränkter Haftung gegründet. Das Unternehmen ließ sich in der Nähe von Lymington an der Südküste Englands nieder, wo es bis 1992 blieb.

Die ersten Produkte waren allesamt Navigationshilfen: neuere Technologien wie der Funkpeiler und ein Echolot oder der Geschwindigkeitsmesser Hermes sowie Harrier, eine Kombination aus Log und Geschwindigkeitsmesser, die sich schnell zur beliebtesten Produktserie des Unternehmens entwickelte. Hestia war 1968 der erste elektronische Kompass von B&G (wie das Unternehmen schließlich umbenannt wurde), doch erst im Jahr 1971 gelang B&G ein wirklich bahnbrechendes Produkt. Der DR-Computer Hadrian kombinierte die Daten des Hestia mit dem Log Harrier und zeigte an, wie weit das Boot von der geplanten Route entfernt war.

Die Integration von zwei Sensoren auf diese Art wies den Weg in die Zukunft, wenngleich die Nutzungsdauer für die Navigation nur von kurzer Dauer war. Das Problem der genauen Positionsbestimmung wurde durch GPS gelöst, nachdem Ronald Reagan das Satellitensystem 1983 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht hatte (obwohl es eine Weile dauerte, bis kommerzielle Geräte auf den Markt kamen). In der Zwischenzeit fanden integrierte Instrumentensysteme ihre Nische in Hochleistungssystemen für Segelrennen.

Die meisten Innovationen wurden in der ultimativen Arena für Technologie für Yachtrennen entwickelt – dem America's Cup. Zu den Vorreitern gehörte Richard McCurdy, der für den America's Cup 1970 im Mai jenes Jahres einen analogen "echten Windcomputer" für den 12er Valiant entwickelte und seine Diplomarbeit über das Projekt schrieb. In dieser Arbeit versuchte er, ein Problem zu lösen, mit dem Segelinstrumente bis zum heutigen Tag zu kämpfen haben: die Berechnung des exakten "wahren Winds" durch Sensoren an Bord des Boots, des scheinbaren Winds, der Bootsgeschwindigkeit und ein Kompass.

Unglücklicherweise scheiterte die Titelverteidigung der Valiant, und laut zeitgenössischen Berichten waren auch die anfänglichen Bemühungen von McCurdy nicht sehr erfolgreich. Doch er wechselte zu Kenyon Marine und begann mit der Entwicklung einer neuen Version für die Crew der Courageous, einem Herausforderer im America's Cup von 1974. Das Gerät von McCurdy wog schließlich 60 Pfund und musste mit Wasser gekühlt werden, aber es zeigte auf einem vierstelligen Display 32 Datenkanäle. Das war der Ausgangspunkt für die berühmte Sportmarke Ockam.

Image: Eventual 1970 Cup winner - Image by GLaDOS - by Aaron Doucett, CC BY-SA 3.0, 

In der Zwischenzeit hatte B&G 1972 in einem gemeinsamen Projekt mit der Universität von Southampton einen eigenen Segelcomputer namens Horatio entwickelt. 1975 folgte der erste Halcyon-Kompass. Das Aufkommen von elektronischen Kompassen war ein einschneidender Schritt. Damit war es nun möglich, die wahre Windrichtung mittels magnetischer Peilung zu berechnen, und es ebnete den Weg für die Entwicklung des Hercules 190. Der 190, der 1980 auf den Markt kam, kombinierte einen elektronischen Kompass mit der Messung der scheinbaren Windgeschwindigkeit, des scheinbaren Windwinkels und der Bootsgeschwindigkeit in einem integrierten Instrumentensystem, das auf verschiedenen Displays auf dem Boot alle Daten anzeigte.

"Es war tatsächlich das erste leicht zu beschaffende, im Handel erhältliche System, das Dinge wie Luvgeschwindigkeit, wahrer Windwinkel und wahre Windgeschwindigkeit berechnen konnte", erklärt Richard Russell, der 1980 bei B&G anheuerte (und für kurze Zeit mit Major Gatehouse arbeitete) und zum Konstruktionsleiter für Yacht-Systeme aufstieg, bevor er die Firma 1992 verließ. "Es gab auch eine leistungsfähige Funktion, mit der man Punkte in seiner Polartabelle einfügen konnte. Das war ein großer Schritt nach vorn." Mit seinem Mitarbeiter Art Ellis gründete Dick McCurdy zwei Jahre später Ockam und brachte schnell ein eigenes integriertes System auf den Markt.

Zwar waren diese beiden Unternehmen die beherrschenden Marktakteure der 1980er Jahre, doch sie waren beileibe nicht die einzigen. Das auch heute noch tätige, in Los Angeles ansässige Unternehmen Signet Marine Electronics entwickelte einen Schaufelradgeschwindigkeitssensor sowie LC-Displays und ein mikroprozessorbasiertes integriertes System. Ein weiteres Unternehmen auf dem Markt (insbesondere in Frankreich) ist NKE, das 1984 von Noël Kerebel gegründet wurde.

In der Entwicklung von Segelinstrumenten waren die 1980er Jahre ein sehr aktives Jahrzehnt. Die Sensoren wurden ständig verbessert. 1984 führte B&G sein Sonic Speed ein, um die beweglichen Teile eines Schaufelrads zu eliminieren, die von Unkraut überwuchert werden konnten. Beim America's Cup 1987 tauchten vertikale Masteinheiten auf und wurden bald zu Standardkomponenten. Die Systeme wurden mit mehr Funktionen der Benutzersteuerung ausgestattet und ermöglichten die Anpassung von Dämpfung und Kalibrierung – ein erster Schritt auf dem langen Weg zu höherer Genauigkeit. Es wurden lineare Kanäle bereitgestellt, die die Ausgangsspannung mit Lastsensoren oder Potentiometern messen konnten. Das bedeutete, dass Funktionen wie Ruderwinkel, Traveller Position und Vorstaglast gemessen werden konnten.

Diese Verbesserungen riefen andere Hersteller auf den Plan. Mitte der 1980er Jahre wurden die weit verbreiteten Diverse-Lastensensoren eingeführt, um die Vorteile der linearen Kanäle zu nutzen. Und als die Systeme mit Bussen ausgestattet wurden, die Daten an externe Computer übertrugen, begannen einige, eigene Leistungs- und Taktikprogramme zu schreiben.

Außerhalb des America's Cup war der legendäre Hochseesegler und Technologieinnovator Stan Honey auf diesem Gebiet sehr aktiv. Es gab das DOS-Programm Compusail, das von Bob Winson geschrieben und 1984 veröffentlicht wurde. Das von Peter Schofields in den 80er und 90er Jahren entwickelte Tactician gibt es unter dem Namen Seatrack bis zum heutigen Tag.

Innerhalb der Teams des America's Cup tat sich Graeme Winn hervor, der nach der Teilnahme an der British Victory Challenge 1983 Sailmath Ltd gründete. Dort entwickelte er ein leistungsfähiges Analysesystem, das auf einem ICL PERQ auf dem Tender ausgeführt wurde, sowie ein auf MS-DOS basierendes Taktiksystem an Bord. Für den America's Cup 1987 wurden beide weiterentwickelt und vom Team Neuseeland, einem britischen und einem der italienischen Teams eingesetzt.

Zu dieser Zeit kam das Konzept der Nachschlagetabellen für die Windwinkel- und Windgeschwindigkeitskalibrierung auf (mein eigener kleiner Beitrag zu der Geschichte), ebenso wie das Ockam-Konzept Wallying (Änderung der Zielgeschwindigkeiten aufgrund von Winddrehungen). Und während das Deed-of-Gift-Race 1988 für die breitere Cup-Community unbedeutend war, gelangen dem großen Boot der Kiwis bedeutende Innovationen durch die Nutzung von Dehnungsmessgeräten zur Überwachung der Rigg-Lasten und einer sehr frühen Version der kamerabasierten Segelformmessung, die Sail Vision getauft wurde.

Im April dieses Jahres nahm ich den weltweit ersten im Handel erhältlichen wasserdichten Taktikcomputer – den 6 kg schweren Sailmath Deckman – mit an Bord auf seine erste Regatta. Er enthielt bereits viele der Elemente, die wir heute als Teil eines modernen Instrumentensystems für Regattaboote betrachten. Sie konnten nur besser werden.