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Línea de salida: serie RacePanel con Mark Chisnell, parte 2

No es solo una sencilla actualización de software, sino, más bien, la llegada de una nueva era: B&G lleva el software táctico con un nivel propio de la Copa América al no menos avanzado chartplotter. En este artículo analizamos las herramientas que ofrece el software de línea de salida.

La parte más importante de la regata

La salida puede ser una de las partes más importantes de la regata, y, a veces, la más importante. Es fundamental que la táctica, la estrategia y la ejecución sean perfectas. Puedes contar con el software RacePanel incorporado en los chartplotters de las series Vulcan y Zeus, para que te ayude a lograrlo.

• Desarrolla una estrategia para la primera etapa.

• Localiza el lugar ideal en la línea de salida.

• Deja atrás la línea a máxima velocidad, en cuanto oigas la señal y de la forma correcta.

Si realizamos estos trabajos por separado simplificaremos nuestro trabajo con el software. Para empezar, echemos un vistazo rápido a la estrategia general para la regata, por ejemplo, si hay una gran ventaja de corriente o viento en un lado de la etapa. Cuando puedes ver la posición de la línea de salida bien reflejada en la carta, tienes una mayor facilidad para tomar muchas de las decisiones estratégicas. Avisará sobre todo tipo de cosas que puedan ser importantes, como una diferencia en la profundidad del agua (y, por tanto, la corriente) de un lado al otro; o la forma del terreno podría dar pistas sobre cambios de viento originados por la geografía.

Afortunadamente los chartplotters Vulcan o Zeus te permitirán visualizar la línea de salida en la carta, para que estés en conocimiento de todas las posibles ventajas geográficas, y puedas empezar a pensar en la estrategia para la primera etapa.

Fijación de la línea

Si hay una gran ventaja estratégica en un lado de la etapa, entonces tendría sentido simplemente empezar en ese lado y ponerte en la dirección correcta tan pronto como puedas. Pero, si no, la mayoría de las veces, en salidas en el lado de barlovento o de sotavento, esta decisión depende de lo que se denomina "desviaciones de la línea": encontrar el lado de la línea que esté más cerca (para salidas en el lado de barlovento) o más lejos (para salidas en el lado de sotavento) de la dirección desde la que sopla el viento.

Antes de que tu chartplotter pueda calcular las desviaciones de la línea, el sistema necesitará saber la posición de esta. Esto se puede hacer de varias formas, con el establecimiento individual de los lados de babor y estribor por medio de:

• Una señal a la posición en la que se encuentre el yate

• El posicionamiento de un waypoint (usando un waypoint de la carta o de la lista de waypoints)

• El posicionamiento del cursor en la carta

• La fijación de un lado para escala y demora desde el otro lado

• Y, por último, "empujando" un extremo de la línea hacía arriba o abajo para realizar ajustes menores

Datos de la línea de salida

Una vez se haya configurado la línea, la pantalla de datos de la línea de salida tendrá un aspecto similar a este cuando estés en ella:

Existe una gran cantidad de información útil aquí, pero el número que nos interesa en este momento se encuentra en la esquina inferior izquierda: la desviación. En este ejemplo se indican seis grados. ¿Y qué significa esto?

Imagina que tuviéramos que hacer esto a la antigua usanza, con un compás de demora de mano y algunos cálculos mentales. Empezaríamos por tomar una demora a lo largo de la línea. A continuación, si tomásemos la demora desde el lado de estribor, añadiríamos 90 grados a la línea de demora. O, si tomásemos la demora desde el lado de babor tendríamos que restar 90 grados.

El valor de esa sencilla suma es lo que se denomina la "línea neutral de la dirección del viento". Se trata de la dirección del viento completamente en perpendicular con la línea, es decir, no supone una ventaja comenzar en un lado o en el otro. Si el viento vira desde esta dirección, entonces favorecerá al lado de estribor, y si vuelve, favorecerá al de babor.

En nuestro ejemplo con una desviación de la línea de 6 grados, esto significa que el lado de babor se verá favorecido por 6 grados; sabemos que es el lado de babor porque la punta de flecha del widget de la línea de salida en el centro de la pantalla está orientada al lado de babor.

Si nos fijamos en el número de la esquina inferior derecha podemos ver que el valor de la ventaja de la desviación es ahora de 22,9 m. Por lo que cualquiera que empiece en el lado de estribor de la línea estará unos 23 m más cerca de la marca de barlovento que el que comience en el lado de babor… y no cabe duda de que esta es una ventaja con la que merece la pena contar.

Una advertencia: cualquier cambio del viento cambiará este valor, y podría significar que la ventaja la tuviese el otro lado de la línea. Es importante vigilar los cambios y el chartplotter tiene herramientas para ayudarte con ello, sobre las que hablaremos en la serie más adelante.

Línea de posición adelantada o atrasada

Ahora, sabemos desde qué lado de la línea empezar: lo único que tenemos que hacer es estar allí a toda velocidad en el momento de la salida. En lo que se refiere a intentar llegar a la línea de salida con ritmo, la pantalla más útil es la vista de escala de la línea de salida, que se muestra aquí. Esto tiene los mismos números que la pantalla de datos de la línea de salida, pero ofrece algunas indicaciones visuales adicionales muy importantes. Ten en cuenta que la ventaja del lado favorecido y la distancia detrás de la línea ahora se muestran en esloras de embarcación.

La principal que podemos ver en la ilustración es la línea de posición adelantada o atrasada. Esta es la línea que indica que no te queda tiempo "para adelantarte o retrasarte". En otras palabras, cuando tu embarcación virtual aparece en esta línea, si estás navegando a toda velocidad, y te mantienes así, llegarás justo a tiempo a la línea, no podrás perder ni un minuto.

Tablas polares

Para calcular tu situación con respecto a la línea de posición adelantada o atrasada de forma precisa, la aplicación Start necesitará una tabla de rendimiento o polar. Si no tienes una para la embarcación, ponte en contacto con el fabricante o diseñador. Si no tienes acceso a un conjunto de tablas polares, puedes utilizar la tabla de objetivos para introducir información básica, podrás encontrarla en: Ajustes > Ajustes de carta > Laylines. Una vez que se hayan introducido los datos, tu chartplotter sabrá a qué velocidad viajará la embarcación en la velocidad del viento correspondiente y en el ángulo del viento correspondiente a la línea. Y, a continuación, basta un cálculo sencillo del tiempo y la distancia para visualizar la línea de posición adelantada o atrasada.

La línea de posición adelantada o atrasada se utiliza en el acercamiento final a la línea. La embarcación real tiene que surcar el agua a toda vela, conforme la línea de posición adelantada o atrasada se alinea con la embarcación virtual de la pantalla. El cerebro humano tiene una gran capacidad para apreciar las diferentes velocidades o los cambios de ritmo de dos objetos (de no ser así, nos chocaríamos más a menudo al caminar en aceras concurridas, por no mencionar los choques en las intersecciones de las autovías); pero la parte que tendrás que practicar será comunicar los ajustes de velocidad necesarios para el timonel y los trimmers.

 Esto es algo en lo que siempre trabajamos cuando nos entrenamos para las presalidas de la Copa América, pero con un poco de práctica y una línea clara de comunicación, la línea de posición adelantada o atrasada te resultará muy útil.

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