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Serie RacePanel con Mark Chisnell, parte 4: What If?

Cómo mirar hacia delante durante la regata con tus chartplotters Vulcan o Zeus

 

What If?

Echemos un vistazo a una de las herramientas más útiles de los chartplotters Zeus y Vulcan: la aplicación What If? . Permite al navegante ver de forma instantánea los efectos de un cambio de viento en la etapa en la que te encuentres, o permite también calcular los datos tácticos necesarios para tomar decisiones inteligentes sobre la siguiente etapa.

En qué consiste What If?

La línea superior por debajo de los botones de menú e inicio muestra la regata para la cual estás calculando los datos (Boat to 001); junto con la escala y la demora de la marca ("desde la embarcación" para la etapa en la que te encuentres o "desde la marca anterior" para la siguiente etapa).

Las dos líneas siguientes muestran la dirección y velocidad del viento real, y la dirección y velocidad de las mareas. Cuando la casilla verde a la derecha indica "Live" (En directo), significa que los valores calculados que se muestran son los más actualizados. Sin embargo, se pueden cambiar a cualquier valor de mareas o viento, velocidad o dirección. La tabla inferior muestra los datos de navegación para la etapa con cualquier viento y marea que hayas decidido utilizar.

En la columna más a la izquierda, tenemos los tipos de datos para las dos columnas de la derecha: rumbo, COG (rumbo sobre el fondo), velocidad de la embarcación (objetivo/polar), SOG (velocidad sobre el fondo), TWA (ángulo del viento real) y AWA (ángulo del viento aparente), velocidad del viento aparente (AWS), distancia y tiempo restante de la etapa. Por tanto, la segunda y tercera columnas representan los valores calculados de estos datos para la virada a babor o a estribor, respectivamente.

Si quieres ver otras etapas, puedes alternar entre ellas utilizando los botones de etapa anterior o actual y siguiente en la parte inferior de la pantalla.

Hay cierta variabilidad entre los diferentes chartplotters, por ejemplo, para calcular la AWA y la AWS, la aplicación necesitará tener instalada una tabla polar (consulta RacePanel: salida)

Entonces, ¿cómo podemos hacer un buen uso de todos estos datos? En el caso de la etapa actual, resulta especialmente útil cuando hay un viento cambiante. Cuando vas a barlovento o sotavento, la virada o trasluchada son fundamentales para saber cuánto tiempo te queda en cada movimiento. Se trata de información táctica esencial, considerando que la regla general cuando hay viento cambiante es mantenerse alejado de las esquinas del campo de regatas.

Sin la pantalla What If? podrías estar acercándote a una esquina sin ni siquiera darte cuenta. La aplicación What If? te puede indicar a qué distancia estás de la layline en los extremos del patrón de cambio de viento. Por ejemplo, en la pantalla What If? que se muestra a la izquierda, la embarcación está virando a babor con viento de popa en una dirección del viento real (TWD) de 80 grados. La aplicación What If? señala que quedan 5 minutos y 25 segundos de babor antes de la layline de virada a estribor.

El siguiente cambio

Todo en orden, puede que estés pensando, y te relajas… pero ¿a qué distancia se encuentra la layline de virada a estribor si el cambio a la derecha máximo (viento de popa de virada a estribor) es una dirección del viento real de 120 grados?

Es muy fácil descubrirlo: basta con que introduzcas 120 en la casilla de dirección del viento real (desactivando la casilla "Live" [En directo]) y los datos de navegación se volverán a calcular basándose en ese número. En este caso, la embarcación se encontrará ahora a solo 1 min y 16 segundos de la layline de virada a estribor si el viento de repente volviese al cambio a la derecha máximo. Es una información excelente para un estratega que esté intentando que la flota saque provecho de una bordada con mucha gente.

Opciones de la etapa siguiente

La aplicación What If? puede ser igualmente útil cuando estás buscando opciones para la siguiente etapa. Supongamos que viraste a estribor en cuanto sentiste un viento de proa más o menos un minuto después del supuesto anterior; tras ello, el viento cambió a 120 grados, y ahora estás acercándote a la marca de barlovento en la layline. No hay tiempo para deleitarse con las miradas de admiración de la tripulación; la próxima etapa es una ceñida en una virada a estribor y los estrategas querrán saber el ángulo del viento real (TWA) en el que navegarás.

Un rápido vistazo a What If? te indicará que se trata de un ángulo del viento real de 130, en una dirección del viento real de 120 grados. Si esto es lo que indicas a los estrategas, es posible que tengan la tentación de ir a una vela de globo.

¿Y si hay un cambio de viento?

¿Qué pasa cuando el viento vuelve a hacer un cambio a la izquierda de 80 grados? Si introduces 80 grados en What If?, recibirás la respuesta de un ángulo del viento real de 91… y de golpe esa vela de globo parece que se ha vuelto muy radical; una vela código 0 sería un movimiento más conservador.

 

Enfrentarse a la marea

La aplicación What If? no solo te ayuda a realizar previsiones de los cambios de viento, sino que también te permite calcular el efecto de una marea mayor o menor en la etapa. Supongamos que estás navegando por la costa, manteniéndote pegado a aguas poco profundas para evitar una potente corriente del canal. El software calcula una corriente de medio nudo que fluye hacia 346 grados y señala que la layline final de virada a estribor hasta la marca está a una distancia de 10 minutos y 50 segundos.

Como un cenicero en una moto

Por desgracia, la marca se encuentra en medio del canal (como siempre, ¿no?) y sabes que hay una corriente de dos nudos ahí. De modo que calcular una layline utilizando una corriente de medio nudo es casi lo mismo que utilizar un cenicero en una moto. What If? te permitirá introducir el valor de la marea del canal (de nuevo, desmarca la casilla "Live" (En directo) y después introduce los valores correctos: 345 grados y 2 nudos), y en este ejemplo te indica que ahora deben transcurrir 16 minutos y 50 segundos hasta alcanzar la layline de virada a estribor.

Estos son solo un par de ejemplos que muestran que la pantalla What If? puede ser útil en todo el campo de regatas. Para hacer un mejor uso de What If? y tomar opciones tácticas inteligentes tendrás que tener una idea de la dirección en la que soplará el viento en la etapa en cuestión. El sistema cuenta con una excelente herramienta para ayudarte también con esto: WindPlot, sobre la que hablaremos en el próximo artículo.

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