Gå till innehåll

RacePanel-serien med Mark Chisnell: Del 1

Inte bara en enkel programvaruuppgradering utan mer som en helt ny epok – B&G inför taktisk programvara på America’s Cup-nivå för den allt annat än ödmjuka sjökortsplottern

Taktisk programvara för sjökortsplottern

Varje bransch har sin pionjär, och i marinelektronikens krönika är Dr Graeme Winn en av dem. På 1980-talet fanns det bara några modiga själar som var beredda att koppla mycket dyra Apple-datorer till en bilbatteribank inne i en kappseglingsyacht, och sedan (förhoppningsvis) kasta loss från kajen.

Dr Winn var en av dem och efter en tid utvecklades hans arbete med Victory-syndikatet under America’s Cup 1983 till Sailmath Deckman – en specialbyggd taktisk tävlingsdator som bara vägde ... 6 kg. Det var tider det. Dr Winn var ursprungligen statistiker och programmerare, och den smarta delen av vad han gjorde var inom matematiken – beräkningarna som fastställde svaren på alla frågor som navigatörer och taktiker skulle kunna ställa under en kappsegling.

Hårdvara

Det sätt på vilket han närmade sig problemen och svaren handlade om smarta och originella lösningar, och vid 1990-talet hade senare generationer av Deckman och dess syster WTP-instrumentprocessorn kommit att dominera mycket av den internationella yachttävlingskretsen. Under en tid fanns det knappt en enda tävlingsbåt i America’s Cup, Whitbread eller Admiral’s Cup som inte var utrustade med en eller flera av Dr Winns Sailmath-maskiner tillsammans med en rad B&G-givare och -displayer.

Maskinvaran som innehöll datorkoden var i stort sett oväsentlig: den var helt enkelt lätt, kraftfull och vattentät. "Helt enkelt" är faktiskt fel uttryck. Den första Deckman krävde att en maskin specialbyggdes, ända ned till det gjutna O-ringstätade aluminiumhöljet. Ironiskt nog gjorde det den smarta delen av maskinen – programmeringen – mycket dyrare än den hade varit om den bara hade sålts som programvara. Det gjorde produkten oåtkomlig för alla utom den allra högsta toppen inom tävlingsvärlden för segelbåtar.

Dr Winn insåg snabbt att det inte fanns en framtid för att bygga anpassad maskinvara för ett så litet specialistområde, och när praktiska tredjepartsprodukter dök upp på marknaden togs de snabbt i bruk. Under de kommande 25 åren valdes alla möjliga typer av maskinvara för att köra det som blev Deckman för Windows – främst bärbara datorer som kopplades till Panasonics tillförlitliga Toughbook-skärmar – tills vi nådde dagens epok av iPads och bärbara datorer.

Allt handlar om programvaran

Nu är det snart slut på att strula ihop maskinvarulösningar för att köra taktiska navigeringsprogram. Skälet är Navico. Navico-koncernen är världens största marinelektronikföretag. Det är moderbolag för B&G och andra ledande marina varumärken. Genom att använda samma kärnmaskinvara för alla sina märken kan Navico tillverka anpassade produkter för den marina användaren till ett mycket överkomligt pris – där effektivitet och storskaliga besparingar tillämpas på den marina marknaden.

Ett centraliserat tillhandahållande av konstruktion och tillverkning av maskinvara i världsklass för de enskilda varumärkena i Navico-koncernen innebär också att teknikerna och de tekniska specialisterna inom de enskilda företagen kan återgå till sina kärnkunskaper – skriva programvara och appar som exakt uppfyller kundernas behov. Och som Dr Winn skulle säga, 90 % av det handlar om programvaran.

Dr Winns arv

När Dr Winn övergick till andra saker tidigt under det nya millenniet hade han överlåtit ansvaret för Sailmath-produkterna till B&G. Frontlinjen inom segling hade blivit alltmer professionell. America’s Cup-teamen hade återvänt till anpassade och specificerade system för att uppfylla deras allt mer komplexa behov av olika givare.

I Sailmath-portföljen såg B&G möjligheten att erbjuda tekniken i en mer lättillgänglig form till alla andra. Under det senaste årtiondet har de komplexa Deckman-beräkningarna och datorkoden arbetat sig in i ett växande produktsortiment. Nu är Dr Winns matematik – med dess algoritmer och formler för America's Cup – själva hjärtat i varje vindriktning och vindhastighet som presenteras av ett B&G-instrumentsystem för segelbåtar. Vilket liknande produktsortiment kan skryta med ett arv som det?

Det är arvet från Dr Winns programmering som nu finns i hjärtat av B&G:s Zeus- och Vulcan-sjökortsplottrar för segling.

Vad ingår?

Sedan 2015 har programvaran i B&G:s Zeus- och Vulcan-sjökortsplottrar innehållit flera av de viktigaste taktiska funktionerna och navigeringsfunktionerna som tidigare bara fanns tillgängliga för kunder med toppsortimentet av taktiska paket som Deckman. Den inkluderar startskärmen med viktiga beräkningar som tid och avstånd till linjen som överlagras på en tävlingsområdeskarta eller en anpassad startskärm med rutnät.

Det finns också nya funktioner för kursinställningar som gör det mycket enklare och snabbare att upprätta alla typer av kappseglingsbanor i plottern, men i synnerhet kurser för lovarts-/läsidan, där märken anges med ett avstånd och en bäring. Slutligen innehåller den beräkningsfunktionen "What if?" som är avgörande för taktik och navigering i toppklass.

I de följande tre artiklarna kommer vi att titta närmare på alla de här aspekterna och se hur den här programvaran gör din sjökortsplotter i Zeus- eller Vulcan-serien till mycket mer än bara en sjökortsplotter.

Tips och knep för din B&G-elektronik

J/111 Blur³ B&G H5000 Autopilot

Peter Gustafssons J / 111 Blur bytte till ett helt B & G H5000-system 2018. Läs vidare för att få reda på hans dom om det nya autopilotsystemet...

J/111 Blur³ byter till B&G H5000

Peter Gustafssons J / 111 Blur³ flyttade nyligen till ett helt B & G H5000-system. Ta reda på varför han bestämde sig för att välja B & G och vad installationen kan göra för segelprestanda.