Gå til innhold

Race Panel med Mark Chisnell: Del 1

Ikke bare en enkel programvareoppgradering, mer som en helt ny epoke – B&G bringer taktisk programvare på America’s Cup-nivå til den ikke så beskjedne kartplotteren

Taktisk programvare på kartplotteren

Alle industrier har sine pionerer, og innen marin elektronikk er dr. Graeme Winn en av dem. På 1980-tallet var det bare noen få modige sjeler som var forberedt på å koble svært dyre Apple-datamaskiner til en rekke bilbatterier i en racingyacht, og deretter (forhåpentlig) kaste loss.

Dr. Winn var en av dem, og hans samarbeid med Victory-syndikatet i America's Cup i 1983 førte til utviklingen av Sailmath Deckman – en spesialbygd taktisk racingdatamaskin på «bare» 6 kg. Det var tider, det. Winn var opprinnelig statistiker og programmerer, og nøkkelen lå i matematikken; beregningene som fant svarene på alle spørsmålene som navigatører og taktikere kunne stille seg under et løp.

Maskinvare

Han hadde noen smarte og originale løsninger i måten han nærmet seg problemene og svarene på, og innen 1990-tallet dominerte senere generasjoner av Deckman og søsterinstrumentprosessoren WTP den internasjonale kappseilaskretsen. En stund var det knapt en utøver i America’s Cup, Whitbread eller Admiral’s Cup som ikke hadde med seg en eller flere av Dr. Winns Sailmath-maskiner sammen med en rekke B&G-sensorer og -skjermer.

Maskinvaren med datamaskinkoden var i stor grad tilfeldig: den måtte bare være lett, kraftig og vanntett. Forresten, «bare» blir litt feil. Den første Deckman krevde en spesialtilpasset maskin, helt ned til den støpte O-ringens aluminiumshus. Ironisk nok gjorde det den smarte delen av maskinen – programmeringen – mye dyrere enn hvis den hadde blitt solgt som programvare alene. Og det gjorde produktet utilgjengelig for alle unntatt de helt i toppen av regattaverdenen.

Dr. Winn skjønte raskt at det å bygge tilpasset maskinvare for et så lite spesialistområde ikke var veien videre, og da det begynte å dukke opp levedyktige tredjepartsprodukter på markedet, ble de raskt tatt i bruk. I løpet av de neste 25 årene ble all slags maskinvare valgt til å kjøre det som ble Deckman for Windows – spesielt bærbare PC-er som ble koblet til de pålitelige Panasonic Toughbook-skjermene – helt frem til dagens iPad-er og små bærbare PC-er.

Alt handler om programvaren

Tiden for å bygge maskinvareløsninger for å kjøre taktisk navigasjonsprogramvare, nærmer seg slutten. Og grunnen er Navico. Navico-gruppen er verdens største selskap innen maritim elektronikk, og er morselskapet til B&G og andre ledende marine merker. Ved å bruke den samme kjernemaskinvaren på tvers av alle merkene, kan Navico lage tilpassede produkter for maritime brukere til en svært rimelig pris – effektivitet og besparelser i skala riktig brukt på det marine markedet.

Den sentraliserte tilretteleggingen av design og produksjonen av maskinvare i verdensklasse for de enkelte Navico-gruppemerkene betyr også at ingeniørene og de tekniske spesialistene i de enkelte selskapene kan gå tilbake til deres grunnleggende ferdigheter – skrive programvare og apper som møter kundens behov. Og som Dr. Winn ville sagt, handler 90 % om programvaren.

Arven til Dr. Winn

Da han gikk over til andre ting tidlig i det nye årtusenet, hadde dr. Winn gitt B&G ansvaret for Sailmath-produktene. Seiling var blitt mer og mer profesjonelt. Lagene i America’s Cup hadde gått tilbake til spesialbygde og spesifiserte systemer for å møte stadig mer komplekse behov for sensorer.

I Sailmath-porteføljen så B&G muligheten til å bringe teknologien – i en mer tilgjengelig form – til alle andre. Så i løpet av det siste tiåret har komplekse Deckman-beregninger og datakoder arbeidet seg inn i et større produktspekter. Nå er Dr. Winns matte – med America’s Cup-algoritmer og -formuleringer – basis for hver vindretning og vindhastighet som presenteres av et B&G-instrumentsystem for seilbåter. Hvilket lignende produktutvalg kan skryte av noe ligennde?

Det er arven etter Dr. Winns programmering som nå er basis for B&Gs Zeus- og Vulcan-kartplottere for seiling.

Hva er inkludert?

Siden 2015 har programvaren i B&Gs Zeus- og Vulcan-kartplottere inkludert flere av de grunnleggende taktiske funksjonene og navigasjonsfunksjonene som tidligere bare var tilgjengelige for kundene som hadde de beste taktiske pakkene i serien, som Deckman. Det inkluderer startskjermbildet med viktige beregninger som tid og avstand til mållinjen, overlagt et diagram over racingområdet eller et rutet, skalert startskjermbilde.

Ny funksjonalitet for kursinnstilling er også tilgjengelig for å gjøre det mye enklere og raskere å legge til alle typer kurser i plotteren, men spesielt kurs vindsides/lesides, angi merker med rekkevidde og peiling. Og til slutt inneholder den mulighet for «Hva om?»-beregning som er avgjørende for den beste taktikken og navigeringen.

I de tre neste artiklene skal vi se grundigere på alle disse tingene, og se hvordan denne programvaren gjør plotteren i Zeus- eller Vulcan-serien til mye mer enn bare en kartplotter.

Tips og triks for din B&G-elektronikk

Radar for seiling

Radarer har bruksområder for seilbåter både nær kysten og til havs – og det handler ikke bare om å unngå kollisjoner.