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Autopiloti: Calibrazione e Impostazioni Principali

In che modo l'autopilota potrebbe rimetterti in acqua e offrirti un vantaggio competitivo una volta riprese le regate - Parte 1

Se ti stai struggendo per poter gareggiare mentre guardi evaporare il calendario degli eventi, la risposta per tornare in acqua e possibilmente anche correre, potrebbe essere più vicina di quanto pensi. La chiave potrebbe essere l'autopilota B&G, che offre anche un vantaggio legale utilizzato da pochi.

Il Covid-19 ci ha probabilmente costretto a guardare al nostro sport in modo diverso, almeno per il momento; tuttavia, il lockdown ci ha fornito l'opportunità di sfruttare al meglio le regate in mare aperto, fornendo, allo stesso tempo, un incentivo per ritornare a gareggiare e provare la navigazione in equipaggio ridotto.

Se, solo pochi mesi fa, disporre di un equipaggio completo a bordo sembrava del tutto normale, ora è inaccettabile in base alle attuali regole del distanziamento sociale, a meno che, naturalmente, non si tratti di congiunti. Per la maggior parte degli equipaggi, aderire alle normative vigenti che prevedono un distanziamento di 2 metri tra una persona e l'altra è chiaramente impossibile da realizzare Non si può neanche pensare di ridurre l'equipaggio di uno yacht, ad esempio, da otto membri a tre.

O forse sì?

La navigazione in equipaggio ridotto è diventata sempre più popolare negli ultimi anni.  Quando la 2013 Rolex Fastnet Race fu vinta da un equipaggio composto da sole due persone, il mondo della vela ne prese nota. Da allora, le imbarcazioni con equipaggio ridotto sono cresciute di dimensioni e i loro team sono diventati sempre più competitivi man mano che hanno tenuto testa ai loro avversari con equipaggi completi. Tutto ciò ha portato a chiedersi se una risposta all'attuale crisi che deve affrontare il settore delle regate di yacht potrebbe consistere nel dare la preferenza ad un equipaggio ridotto piuttosto che completo.

Da qui è chiaro come l'autopilota, sia un sistema Triton² che H5000, potrebbe essere la chiave.

Con tanti sistemi da crociera/regata dotati di autopiloti frequentemente utilizzati solo per brevi viaggi o uscite con la famiglia, molte imbarcazioni sono già attrezzate per trarre vantaggio dai nuovi cambiamenti.

Il vantaggio di prendersi il tempo necessario per capire come funziona l'autopilota va oltre la navigazione in equipaggio ridotto.

 PERCHÉ ADESSO?

È interessante notare che, anche prima che la crisi causata dal Covid rubasse la scena, la questione degli autopiloti era già diventata un tema scottante nel settore delle regate. Quest'anno ha visto un grande cambiamento nelle regate RORC, in cui è stato autorizzato l'uso degli autopiloti a bordo di imbarcazioni con equipaggio completo, così come sulle loro concorrenti con equipaggio ridotto.

Inoltre, sono molti a ritenere che, sulle imbarcazioni con equipaggio ridotto, gli autopiloti siano in grado di navigare più velocemente di notte rispetto agli stanchi equipaggi costituiti da persone che si sforzano di vedere le onde o gli indicatori di direzione del vento.

Pertanto, se il kit già montato sull'imbarcazione potrebbe far gareggiare più rapidamente rispetto ai concorrenti, sono tanti i motivi per cui il lockdown causato dal Covid potrebbe far capire come l'autopilota possa aiutare a ritornare in acqua a regime per la stagione.

Con la nostra leadership in questo campo e la notevole conoscenza, gli strumenti tecnologici e le relazioni all'interno di B&G, abbiamo chiesto ad alcuni esperti nel settore delle imbarcazioni con equipaggio ridotto i loro suggerimenti, trucchi e consigli per ottenere il meglio da un autopilota.

Nel mondo del Grand Prix, a bordo di alcune delle più avanzate imbarcazioni ad alte prestazioni come IMOCA60 e i trimarani Ultim, gli innovativi autopiloti consentono ai team di raggiungere velocità impensabili con il governo manuale. A questo punto, quando si raggiunge la massima potenza, i velisti devono avere piena fiducia nell'autopilota. Arrivare a questo punto richiede un notevole livello di pianificazione ed esperienza.

Ma anche le ricadute favorevoli della tecnologia hanno un grande effetto sul resto dello sport, poiché i moderni autopiloti dimostrano come la situazione si stia evolvendo rapidamente nelle regate tradizionali.

Per scoprire come ottenere il massimo dall'autopilota B&G, abbiamo parlato con alcuni di coloro che si affidano regolarmente ai sistemi automatici. In questa mini-serie, Henry Bomby, Will Harris (Team Malizia) e Nigel Colley (Solo Ocean Racing Club) illustrano come hanno configurato e utilizzato i loro autopiloti. Inoltre, Matt Eeles, Product Director per B&G, spiega come configurare l'autopilota in modo accurato e descrive le funzioni principali delle prestazioni necessarie per garantire di poter sfruttare i vantaggi correlati.

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CALIBRAZIONE, INSTALLAZIONE E IMPOSTAZIONI

Sebbene l'obiettivo sia capire come ottenere il massimo dall'autopilota, è importante ricordare che, prima di arrivare a questa parte, la calibrazione degli strumenti di base è un primo passo fondamentale.

"Quando saliamo a bordo per esaminare un sistema autopilota, non è insolito scoprire che l'unico elemento calibrato è l'offset di profondità dell'ecoscandaglio", afferma Matt Eeles. "La calibrazione dei sensori principali è essenziale, non solo come parte della normale messa in funzione, ma prima di poter considerare affidabili i dati visualizzati sui display. In questo caso, la velocità dell'imbarcazione e quella della bussola sono fondamentali per qualsiasi sistema di strumentazione e questi valori devono essere calibrati per primi. Senza questa operazione, qualsiasi regolazione dell'autopilota non avrà alcun significato”.

 Calibrazione della bussola e del registro - I suggerimenti di Matt

  • La calibrazione della bussola è semplice: è sufficiente accedere all'area di calibrazione sugli strumenti, quindi far virare l'imbarcazione in senso circolare (circa 3 gradi/secondo), finché il display non indica che la bussola è stata completamente calibrata. Questa operazione richiede solitamente un valore di 390 gradi.
  • La calibrazione della velocità viene eseguita in modo ottimale lungo una distanza nota tra due punti fissi.
  • Provare a regolare il registro in base ai dati del GPS non è così affidabile. Anche se potrebbe risultare molto allettante, specialmente se i livelli di marea e vento sono bassi, farlo bene è sorprendentemente difficile.
  •  "Per calibrare il registro, con il plotter cartografico è facile selezionare un paio di punti distanti, ad esempio, 0,5 miglia per configurare la calibrazione eseguita tra di essi", spiega Matt. "Avviare la funzione di calibrazione sugli strumenti, quindi eseguire tre cicli a velocità costante."
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PREPARAZIONE A TERRA

Tutti sappiamo come attivare e disattivare un autopilota alla fine di una gara o di ritorno a casa, ma l'utilizzo e l'affidabilità di un autopilota durante una regata richiedono conoscenze e competenze molto più dettagliate.

Tenendo a mente queste considerazioni, Will Harris dell'IMOCA60 Team Malizia ritiene che bisogna effettuare tempestivamente tante operazioni prima di salire a bordo.

"È possibile risparmiare molto tempo una volta a bordo se si studiano prima le varie funzioni dell'autopilota. Conoscere a cosa servono le funzioni e come attivarle è davvero importante per sapere come regolare le impostazioni durante la navigazione. Ho insistito sulla necessità di fare un elenco delle funzioni principali e studiare i manuali, che sono stati plastificati e attaccati accanto al controller per tenerli a portata di mano.

Quindi, quando si sale a bordo ci sono alcune operazioni importanti da eseguire prima di salpare."

 

Configurazione degli elementi fondamentali - I suggerimenti di Will

  • Prima di eseguire qualsiasi operazione, accertarsi di sapere come disattivare immediatamente l'autopilota, nel caso in cui sia necessario.
  • Scegliere un giorno/ora in cui il mare è calmo con un livello minimo di marea e vento.
  • Verificare che il timone e l'autopilota siano sincronizzati sulla navigazione avanti dritta.
  • Eseguire l'operazione navigando lentamente su un fiume o in un porto per valutare più facilmente la rotta con un fondale.
  • Attivare l'autopilota e impostarlo sulla navigazione avanti dritta.
  • Osservare se l'imbarcazione procede in linea retta.
  • Regolare in base alle necessità finché non si sia stabilizzata.
  • Se si ha poco tempo, acquisire dimestichezza con la funzione di guadagno. Sarà necessario dedicare l'80% del tempo per regolare il comportamento dell'autopilota in varie condizioni in modo da farlo virare nel modo desiderato.
  • Il 20% del tempo rimanente verrà dedicato alle funzioni di trim automatico e contro timone per perfezionare in un secondo momento le prestazioni in modo da rendere il governo dell'autopilota migliore di quello manuale.
  • Per ottenere un buon autopilota, serve una settimana di calibrazione e allenamento: non si può accelerare il tutto, ci vuole tempo per fare le cose per bene, ma ne vale la pena.

 

BIOGS

Will Harris

Will ha gareggiato nel circuito La Solitaire du Figaro del 2016 con l'Artemis Offshore Academy, vincendo il titolo La Solitaire du Figaro Rookie nello stesso anno. Sulla Hive Energy, ha completato il circuito 2019 Figaro a bordo di un Beneteau Figaro 3, dopo essersi unito a Boris Herrmann a bordo del suo IMOCA60 Team Malizia per la 2019 Fastnet Race e la Transat Jaques Vabres con un equipaggio di sole due persone. Rimane con questo team, mentre Herrmann si prepara per la Vendée Globe.

 Matt Eeles

Matt è entrato a far parte di Brookes & Gatehouse nel 2003 dopo aver lavorato come Software Engineer e aver completato una campagna olimpica nella classe multiscafo Tornado. Dopo una serie di regate in tutto il mondo, il suo ruolo in B&G è passato al reparto R&D prima di diventare Product Director nel 2020.

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