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Serie RacePanel con Mark Chisnell: parte 1

Non solo un semplice aggiornamento del software, ma piuttosto un'era completamente nuova. B&G porta il software tattico dell'America's Cup sul chartplotter per niente umile

Software tattico sul chartplotter

Ogni settore ha dei pionieri e negli annali dell'elettronica marina il dott. Graeme Winn è uno di questi. Negli anni '80, vi erano solo pochissimi coraggiosi pronti a collegare costosi personal computer Apple a una serie di batterie per auto all'interno di uno yacht da competizione, e poi (se tutto andava bene) a uscire dal molo.

Il dott. Winn è stato uno di questi e, nel tempo, il suo lavoro con il gruppo Victory all'America's Cup del 1983 ha permesso di sviluppare il Sailmath Deckman, un computer per corse tattiche personalizzato con un peso di appena… 6 kg. Ah, quelli erano altri tempi. Il dott. Winn era originariamente uno statista e un programmatore, e la parte intelligente di ciò che ha fatto riguardava matematica; i calcoli che hanno determinato le risposte a tutte le domande che navigatori e tattici potrebbero porre durante una gara.

Hardware

Ha proposto alcune soluzioni intelligenti e originali nel modo in cui ha affrontato i problemi e le risposte e, negli anni '90, le generazioni più recenti del Deckman e del processore strumentale WTP sono riuscite a prevalere in gran parte del circuito internazionale di gara di yacht. Per un certo periodo, non vi era alcuna competizione, tra l'America's Cup, la Whitbread o l'Admiral's Cup, che non era dotata di una o più macchine Sailmath del dott. Winn insieme a una gamma di sensori e display B&G.

L'hardware che ha portato il codice informatico era in gran parte secondario: doveva essere soltanto leggero, potente e impermeabile. Beh, in realtà, "soltanto" è la parola sbagliata. Il primo Deckman aveva bisogno di una macchina personalizzata, fino all'alloggiamento in alluminio stampato con O-ring. Ironicamente, ha reso la parte intelligente della macchina, la programmazione, molto più costosa di quanto potesse essere se fosse stata venduta come software da solo. E questo ha reso il prodotto inaccessibile a tutti, tranne che per la fascia più alta del mondo delle regate a vela.

Il dott. Winn si è subito reso conto che la creazione di un hardware personalizzato per una piccola area specializzata non era la strada giusta e quando iniziarono a comparire sul mercato prodotti fattibili di terze parti, questi furono rapidamente messi in servizio. Nei 25 anni successivi, tutti i tipi di hardware sono stati cooptati per l'esecuzione di ciò che divenne Deckman per Windows, in particolare i laptop collegati agli affidabili schermi Panasonic Toughbook, fino a raggiungere l'attuale era degli iPad e dei notebook.

È tutta una questione di software

Ora l'era di combinare soluzioni hardware per eseguire software di navigazione tattica è alla fine. E il motivo è Navico. Il gruppo Navico è la più grande azienda mondiale nel settore dell'elettronica marina ed è la casa madre di B&G e di altri importanti marchi marini. Utilizzando lo stesso hardware principale di tutti i suoi marchi, Navico è in grado di creare prodotti personalizzati per l'utente marino a un prezzo molto conveniente: l'efficienza e il risparmio di scala applicati correttamente al mercato marino.

La fornitura centralizzata della progettazione e della produzione di hardware di prim'ordine per i singoli marchi del gruppo Navico, significa anche che gli ingegneri e gli specialisti tecnici delle singole aziende possono tornare alle loro competenze principali, scrivendo software e app che soddisfano esattamente le esigenze dei clienti. E, come dice il dott. Winn, il 90% di tutto ciò riguarda il software.

Eredità del dott. Winn

Quando ha iniziato a occuparsi di altro all'inizio del nuovo millennio, il dott. Winn era responsabile dei prodotti Sailmath di B&G. La tecnologia per la navigazione a vela stava diventando sempre più professionale. I team dell'America's Cup erano ritornati a sistemi personalizzati e specifici per soddisfare le loro esigenze sempre più complesse per quanto riguarda una serie di sensori.

Nel portfolio Sailmath, B&G ha visto l'opportunità di portare la tecnologia in un formato più accessibile a tutti gli altri. Quindi, nell'ultimo decennio, i complessi calcoli di Deckman e il codice informatico si sono evoluti in una gamma di prodotti in continua espansione. Ora, la matematica del dott. Winn, con gli algoritmi e le formulazioni dell'America's Cup, è il cuore della direzione e velocità del vento presentate da un sistema di strumenti per barca a vela B&G. Quale gamma di prodotti simile può vantare una lunga tradizione?

È l'eredità della programmazione del dott. Winn che è ora il cuore dei chartplotter di navigazione Zeus e Vulcan di B&G.

Cosa include?

Dal 2015, il software dei chartplotter Zeus e Vulcan di B&G include diverse funzioni tattiche e di navigazione di base precedentemente disponibili solo per i clienti dei migliori pacchetti tattici come Deckman. Comprende la schermata Start Display con calcoli essenziali quali il tempo e la distanza dalla linea, sovrapposti a una carta dell'area di gara o a una schermata di avvio in scala a griglia.

È inoltre disponibile una nuova funzionalità di impostazione della rotta che rende molto più facile e veloce impostare tutti i tipi di rotte delle regate nel plotter, ma in particolare per i percorsi a bastone impostare segnali con una distanza e rilevamento. Infine, comprende la capacità di calcolo "What If?", essenziale per le tattiche e la navigazione di prestigio.

Nei prossimi tre articoli esamineremo tutti questi aspetti in maggior dettaglio e vedremo come questo software rende il chartplotter della serie Zeus o Vulcan molto più di un semplice chartplotter.

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