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Autopiloti: Configurazione dell'autopilota

Come l'autopilota potrebbe rimetterti in acqua e offrirti un vantaggio competitivo una volta riprese le regate - Parte 2

Un equipaggio completo sta diventando un termine difficile da definire nel mondo del Grand Prix ad alte prestazioni. Nella classe Ultim (trimarani da regata da 32 metri), un equipaggio completo potrebbe essere costituito da soli sei membri, mentre per un IMOCA60 potrebbe essere di quattro persone.

Tuttavia, nonostante l'enorme differenza fisica nelle dimensioni tra queste due classi, il denominatore comune è che i loro equipaggi fanno molto affidamento all'autopilota per mantenere l'imbarcazione sotto controllo pur ad un'altissima velocità.

Intanto, anche se queste imbarcazioni per la navigazione in mare aperto sono estremamente diverse dalle comuni barche da regata, le ricadute favorevoli della tecnologia sulle regate tradizionali hanno contribuito a favorire la diffusione della navigazione in equipaggio ridotto e hanno fornito agli appassionati la fiducia e gli strumenti necessari per competere a un livello straordinariamente elevato.

Abbiamo quindi chiesto a chi governa delle imbarcazioni di spiegarci come mettono a regime i loro autopiloti.

"Assicurarsi che gli strumenti siano calibrati è la prima (e più importante) fase della configurazione di un autopilota. Non ha senso passare alla fase successiva se prima non è stata effettuata questa operazione", afferma Henry Bomby, velista di imbarcazioni per navigazione in mare aperto in solitaria e con equipaggio completo.

"Anche se non avevamo gli autopiloti sui Volvo 65, il processo di calibrazione degli strumenti era ovviamente altrettanto importante: ci occorrevano 1 - 2 mesi per eseguire questa operazione e per costruire dettagliate tabelle di calibrazione su tutti i valori di velocità del vento e degli angoli. Chiaramente, ad esempio, su uno yacht non sarebbe necessario lo stesso tempo, ma, per assicurarsi che sia tutto a posto, occorre sicuramente del tempo."

"Se la calibrazione della velocità nell'acqua non è corretta, non saranno validi neanche altri calcoli come la velocità e la direzione del vento vero, che inizieranno ad avere effetto altrove."

"Anche il sensore di velocità deve trovarsi direttamente sulla linea centrale."

"Relativamente alla velocità e alla direzione del vento, la banderuola segnavento deve essere centralizzata sia fisicamente che elettronicamente nella configurazione sugli strumenti."

Impostazione della calibrazione - I suggerimenti di Henry

  • Cercare condizioni stabili con mare calmo e velocità di 10 - 12 nodi
  • Evitare la brezza intensa in mare aperto
  • Provare a tenere l'imbarcazione lontana dalle correnti
  • Lasciare abbastanza spazio per effettuare prove di 10 minuti e sistemare le cose.
  • Osservare come le regolazioni influiscono sul comportamento dell'imbarcazione è una parte importante del processo.

Punti da considerare:

  • Una randa con la parte superiore quadra produce un effetto di risciacquo superiore rispetto a una tradizionale vela triangolare, pertanto le tabelle di calibrazione dovranno essere più dettagliate
  • In questo caso, è consigliabile disporre di un sensore del vento verticale come il WS700.

 

 

 

 

Utilizzo in mare aperto

Prima di prendere in considerazione funzioni come il trim automatico e il contro timone, è importante comprendere i dati di base che controllano gli autopiloti, ovvero gli angoli del vento vero e apparente rispetto alla direzione della bussola. Quale utilizzare e quando?

"La maggior parte dei velisti di regate con equipaggio ridotto adotta lo stesso approccio generale", afferma Nigel Colley del Solo Ocean Racing Club (SORC). "A seconda del punto di navigazione, utilizziamo le seguenti impostazioni."

  • Sopravento: angolo di vento apparente
  • Al traverso: bussola
  • Sottovento: angolo di vento vero

"Si tratta solo di punti di partenza, in quanto è possibile apportare miglioramenti intermedi a seconda delle condizioni. Ad esempio, se sono presenti molte onde sopravento, è consigliabile spostare il timone più velocemente con movimenti ampi per assicurarsi di non virare la rotta e di mantenere la velocità."

"In condizioni migliori con mare calmo, navigando allo stesso angolo di vento apparente, sono richiesti movimenti molto più piccoli e delicati per ridurre al minimo la resistenza."

"In condizioni di vento con mare calmo, se la brezza arriva da terra, servono movimenti intermedi per ottenere il meglio da salti e raffiche."

"Prima di scegliere un'impostazione e attivare l'autopilota, bisogna osservare come reagisce il timone. L'autopilota dovrà virare nel modo desiderato."

Per la navigazione a equipaggio ridotto piuttosto che in solitaria, le viste variano in base all'utilizzo o meno delle funzioni di virata/strambata automatica. La funzione automatica potrebbe anche non piacere a tutti, ma tutti concordano sul fatto che dipende dalle vele impostate e dalle condizioni di navigazione, nonché dalla specifica disposizione della cabina di pilotaggio e dal fatto che i comandi siano o meno a portata di mano.

Chiaramente, una virata con mare calmo, di solito, presenta meno problemi, mentre una strambata in condizioni di vento in mare aperto richiede una maggiore esperienza.

 La strambata in solitaria - I suggerimenti di Nigel

  • Impostare l'autopilota in modo da poter governare l'imbarcazione rispetto all'angolo di vento vero.
  • Impostare l'imbarcazione e l'autopilota a 160 gradi rispetto all'angolo di vento vero.
  • Passare a sottovento con un angolo di strambata di 20 gradi, 20 gradi dall'altro lato più 10 gradi per scaldarsi un po', per un totale di 50 gradi.
  • Scegliere il momento come si farebbe manualmente, ossia attendere che l'onda e la velocità della barca coincidano.
  • Premere cinque volte il pulsante da 10 gradi.
  • Continuare ad allentare, poi regolare la vela sul nuovo lato.

I principali suggerimenti

  • La velocità ci aiuta: bisogna approfittarne.
  • Detto questo, non bisogna aver paura di metterti in salvo se è abbastanza presto per farlo e puoi ancora recuperare.
  • Assicurarsi che l'imbarcazione si trovi in posizione verticale prima della strambata.

Bio

 Henry Bomby

Henry ha gareggiato in quattro campagne Solitaire du Figaro e ha trascorso oltre due anni a gareggiare con il trimarano Phaedo 3 MOD70. Laureatosi all'Artemis Offshore Academy, si è unito alla Volvo Ocean Race nel 2017-18 a bordo di Turn the Tide on Plastic di Dee Caffari. Attualmente, sta lavorando per una campagna olimpica nella nuova categoria per navigazione in mare aperto con sole due persone in vista delle Olimpiadi di Parigi del 2024.

Nigel Colley

Nigel, proprietario e direttore della Sea Ventures, agenzia di intermediazione di yacht e imbarcazioni Jeanneau nel Regno Unito, è un velista appassionato di regate in solitaria e con equipaggio ridotto. È anche una delle figure chiave del Solo Offshore Racing Club (SORC), che porta regolarmente sul podio nei principali eventi del club, come la vittoria conseguita nella stagione SORC del 2018.

Attualmente, sta lavorando per una campagna su una Sun Fast 3300 e una Classe 40. Ha al suo attivo una lunga lista di successi, tra cui ha vinto la 2017 SORC Wolf Rock Race, si è classificato al 2° posto assoluto nella 2010 Round Britain & Ireland Race con un equipaggio di sole due persone ed è stato il vincitore assoluto della 2011 North Sea 1000 Mile Race.

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